LA CELULA

La Celula

La Celula

La celula es la unidad morfologica y funcional de todo ser vivo. De hecho, la celula es el elemento de menor tamano que puede considerarse vivo. De este modo, puede clasificarse a los organismos vivos segun el numero de celulas que posean: si solo tienen una, se les denomina unicelulares (como pueden ser los protozoos o las bacterias, organismos microscopicos); si poseen mas, se les llama pluricelulares. En estos ultimos el numero de celulas es variable: de unos pocos cientos, como en algunos nematodos, a cientos de billones, como en el caso del ser humano. Las celulas suelen poseer un tamano de 10 µm y una masa de 1 ng, si bien existen celulas mucho mayores.

La teoria celular, propuesta en 1838 para los vegetales y en 1839 para los animales, por Matthias Jakob Schleiden y Theodor Schwann, postula que todos los organismos estan compuestos por celulas, y que todas las celulas derivan de otras precedentes. De este modo, todas las funciones vitales emanan de la maquinaria celular y de la interaccion entre celulas adyacentes; ademas, la tenencia de la informacion genetica, base de la herencia, en su ADN permite la transmision de aquella de generacion en generacion

La aparicion del primer organismo vivo sobre la Tierra suele asociarse al nacimiento de la primera celula. Si bien existen muchas hipotesis que especulan como ocurrio, usualmente se describe que el proceso se inicio gracias a la transformacion de moleculas inorganicas en organicas bajo unas condiciones ambientales adecuadas; tras esto, dichas biomoleculas se asociaron dando lugar a entes complejos capaces de autorreplicarse. Existen posibles evidencias fosiles de estructuras celulares en rocas datadas en torno a 4 o 3,5 miles de millones de anos. Se han encontrado evidencias muy fuertes de formas de vida unicelulares fosilizadas en microestructuras en rocas de la formacion Strelley Pool, en Australia Occidental, con una antiguedad de 3,4 Ga. Se trataria de los fosiles de celulas mas antiguos encontrados hasta la fecha. Evidencias adicionales muestran que su metabolismo seria anaerobio y basado en el sulfuro.


Definicion

Se define a la celula como la unidad morfologica y funcional de todo ser vivo. De hecho, la celula es el elemento de menor tamano que puede considerarse vivo. Como tal posee una membrana de fosfolipidos con permeabilidad selectiva que mantiene un medio interno altamente ordenado y diferenciado del medio externo en cuanto a su composicion, sujeta a control homeostatico, la cual consiste en biomoleculas y algunos metales y electrolitos. La estructura se automantiene activamente mediante el metabolismo, asegurandose la coordinacion de todos los elementos celulares y su perpetuacion por replicacion a traves de un genoma codificado por acidos nucleicos. La parte de la biologia que se ocupa de ella es la citologia.